Из детских сказок мы впервые узнаем об особенностях представителей животного мира, еще не осознавая, что со многими из них нам придется столкнуться во взрослой жизни. Первыми встречаются с реальными персонажами фауны сельские жители и дачники, наблюдая за тем, какие визитеры заглядывают к ним в угодья. Нередкие гости на участке – кроты. Небольшой зверек запомнился из мультфильма «Дюймовочка» как слепой и прожорливый скряга, питающийся запасами зерна. Правда ли это? Давайте разберемся, каков на самом деле землеройный мастер.

Как выглядит крот?

Крот – хоть и маленькое, но невероятно сильное животные, с гибким туловищем, толстыми мышцами на плечах и шее, крупными лопатообразными лапами, внушительными когтями и удлиненной головой. Ушных раковин нет, нос вытянут в хоботок. Зрение слабое, а вот обоняние и осязание развито отлично. Мех – бархатистый и ровный, ворс растет прямо, свободно ложась в любую сторону, тем самым помогая владельцу передвигаться под землей.

Зачем кроты роют землю?

Короткохвостый обитатель подземных нор не очень почитаем земледельцами из-за испорченных газонов, грядок и цветников. Безобразные холмики – сомнительное украшение для любого участка. Увидев неприятный сюрприз, разочарованные хозяева приговаривают: «Роет землю серый крот – разоряет огород». Но зверек вовсе не посягает на траву, свеклу или картофель, у него совершенно другая цель – устроить комфортное жилище. Так и появляются кротовины, состоящие из нижнего кольцевого хода, более узкого верхнего и мягкого логовища между ними. От прокладывания верхних кормовых туннелей на поверхности почвы остаются грудки земли в виде гребней, а от глубоких ходов – миниатюрные вулканы. Часто следов и вовсе нет, потому что мелкий копатель вдавливает мешающие комки в стенки коридора.

Как копает крот? Точно не с помощью резцов, которыми пользуются грызуны, пробираясь сквозь твердые грунты и материалы. Кротовое орудие труда – мощные шестипалые лапы с двумя большими пальцами на каждой и острыми когтями. Поэтому он ищет места с податливым грунтовым слоем: сады, огороды, поля, луга. Чтобы проделать много ходов, животному приходится винтообразно вкручиваться в почву, поочередно отгребая ее лапами. Представив, как крот роет землю таким способом, понимаешь, сколько энергии в его хрупком теле – таком беспомощном на поверхности и таком сильном на глубине. А ведь размеры зверька всего 12-16 см в длину при весе 120-130 г! Как видим, крот идеально приспособлен к существованию в темноте под землей. Копая до 20 м за день, делает свою работу быстро и неустанно, почти круглосуточно, с небольшими перерывами на отдых.

Чем питаются кроты?

Кроты относятся к отряду насекомоядных, овощи и зерновые не входят в лидеры его меню. Людям всегда было интересно, чем питаются кроты на дачном участке в действительности, ведь на грядках и в саду постоянно находят «улики» их неоспоримого присутствия – поврежденные клубни, молодые садовые корни и зелень культурных растений. Скорее всего, это напакостили другие вредители, использующие кротовые норы для передвижения. Вот, что едят кроты на даче:

  • насекомых, личинок, гусениц, дождевых червей, майских жуков, слизняков, мокриц и медведок;
  • мышей, крыс, лягушек, ящериц и даже змей;
  • других кротов: если две особи останутся без пищи в изолированном пространстве, между ними происходит бой, в результате победитель обедает поверженным.

Трудолюбивые строители подземных ходов весьма прожорливы, им необходимо основательно кормиться несколько раз в сутки. В один присест они потребляют более 20 червей, а за день – до 100 г пищи, примерно в полтора раза больше собственного веса. Узнав, что едят кроты в огороде и сколько, начинаешь понимать, зачем им столько нор. Они образовываются из-за постоянного поиска съестного: меньше добычи – больше хлопот.

Крот на садовом участке – польза или вред?

Если у хозяина во владеньях завелся хотя бы один полуслепой зверек, вскоре он приведет пару и даст потомство – 8-10 детенышей дважды в сезон, и тогда на участке «живого» места не останется. С другой стороны, копатель уничтожает медведок, клещей, грызунов и делает почву плодородней, перерабатывая слои. Возникает вопрос: крот – вредитель или нет? Однозначно, его нужно выводить с огорода или сада, потому что вред очевиден:

  • переворачивает за ночь до 4-5 соток грунта;
  • делая подкопы, животное повреждает корни огородных растений и основания садовых деревьев, которые сохнут и погибают;
  • он может быть источником опасных болезней, поскольку питается паразитами, переносящими заразу;
  • способен навредить человеку, по легкомыслию взявшего когтистого зверька в руки.

Как правильно поступить? Убивать или травить незваного гостя негуманно. Существуют альтернативные способы: например, прогнать со своей территории с помощью электронного отпугивателя.